狮子山下

人生中 有欢喜
难免 亦常有泪
我哋大家 在狮子山下
相遇上 总算是欢笑多余唏嘘
人生 不免崎岖
难以 绝无挂虑
既是同舟 在狮子山下
且共济 抛弃区分求共对
放开 彼此心中矛盾
理想 一起去追
同舟人 誓相随
无畏 更无惧
同处 海角天边
携手 踏平崎岖
我哋大家 用艰辛努力
写下那 不朽的香江名句

方向这事

最近一直在想,什么是属于我的可以从事一生的事情,或者什么事情“I do it because I must”。

若把生活比作操作系统,理想是Kernel,而现实是User-Space,作为我所实现的这个低效劣质的操作系统,它将大量时间用在了上下文切换上。随之而来的结果是,看似忙忙碌碌,却没有做任何有效的工作。

另外一个与之相似的类比是“产品”和“技术”,随着工作时间的加上,对周围人和事的理解也跟过去有所不同。十一看杨澜主持的“正青春”,贾樟柯导演的话令我印象非常深刻,他将人生分为两类,一类是“消费型人生”,一类是“创造型人生”,我认为很准确很透彻。环顾周围,每个人属于哪种类型一目了然。我们可以借用这两个概念来理解不同人对“技术”的不同态度(只考虑IT从业者)。对于“消费型”的人,更多的是认为技术仅仅是一种手段,且不是单一手段;对于“创造型”的人来说,可能技术本身就是目的,技术在他们心中更接近“科学”与“本质”。就如同人们对待数学的态度一样。我相信大部分人是消费型,包括很多自我划分为创造型的人。

最近对技术方向也进行了一些思考,计算机行业发展到现在,俨然成了一座森林,很容易迷失其中。沿着林中的河流走,却发现这里既有几条主流,也有许许多多的支流,没有人知道尽头是什么在哪里。选择一个可以持续保持兴趣和热情和方向不容易,所以最近广泛涉猎了一些领域,从高层到底层。目前对底层的兴趣更大一些,喜欢那种纯粹精炼的感觉,研究了一下OSv的代码,从github上可以看到所有的提交记录,研究代码的过程中也是一次很好的学习过程,另外还有lguest的代码,基本通读一遍。只是工作内容不是这些,难免都有分心。很想像Jserv他们一样,成立一下小型实验室,志趣相投的人一起做一些有趣的事情,少了浮躁的纷争。于是开始认真考虑一些事情。

前些天在内网搜索虚拟化相关的内容,一直找到外网上的一篇文章,那里几个大厂的内核组的人在一起聊工作,说其实内核相关的大头工作还是技术支持和参数调优,提交patch的机会很少。一阵心灰意懒。

好像什么事都经不住一句“为了什么”。

《逻辑的引擎》

前些天列了一个表,列出了二十世纪计算机各个领域的主要基础性paper,其中有很多开创性的paper,譬如Lambda算子、SVM等。谨记阿贝尔的忠告,“向大师学习,而不是他的学生们”。开始之前,为了对那个时代的大师以及他们所作的工作有个大致的了解,买了这本书。周末本想做些没做完的工作,结果打开书看了几页一发不可收拾,从中午一直看到深夜。

该书从莱布尼茨讲起,讲到布尔和布尔代数,到弗雷格的大厦以及这座大厦不稳固的基础,然后到康托尔的乐园和失乐园,再到希尔伯特及他的数学预言,最后到哥德尔的不完备定理和图灵机,酣畅淋漓,一气呵成,翻译也很不错。书中有很多重量级大师客串,比如亚里士多德和罗素,爱因斯坦和冯诺依曼,当然,冯诺依曼也可算是一个主角。

二十世纪初的这几个年代,是逻辑学空前辉煌的年代,思之令人神往不已。这个时代的数学家对数学本质的探究,对人心灵的数学和哲学层面的探究,都是其他年代无法比拟的。读完高德尔一章之后,深深感到,与这些大师相比,我们的人生毫无价值,从无知到有知耗费了太多光阴,又与自身的特异性做了太多错误的无畏抗争。二十几年里所做的,无非是无知的行为和对身体里异常基因的纠正。这些都是毫无意义的。磨掉了自身特异的部分,也就磨掉了成为传奇的一切可能,此时再迷茫再斥诸哲学,应该是得不到任何结果的。说起哲学,记得某位哲学家说过,“生命的意义只能在生命之外找到”,这些年我一直认为这只是一句故弄玄虚的断言,如今才明白,这是哥德尔不完备定理的一个简单推论。数学证明了哲学。

书中讲到很多以前不知道的事情,比如布尔的小女儿是《牛虻》的作者,哥德尔和爱因斯坦相熟识。

晚上看到某位112岁同学的博客,内心激起莫名感受,下班回来的路上,心里突然平静了好多。世界上究竟还是有些相似的人吧,他们讲着自己的故事,表达着自己的看法,念叨着自己的孤独,偶然间某些话与你的经历和感受重叠,或是你看懂了什么,于是不由的一阵感动。不过,这倒不是常有的事——虽相忘于江湖,却能相濡以沫。

要沉淀

这几个月,看了一些书,大部分是非技术,有《眠》、《与全世界做生意:一个经济学家的环球冒险》、《定位:有史以来对美国营销影响最大的观念 》、《MBA教不了你的创富课》、《习惯的力量》、《史玉柱自述:我的营销心得》、《柳井正与优衣库:你所不知道的优衣库成功秘诀》、《心理学统治世界》、《摩根写给儿子的32封信》等,其中几本的内容是挑着看的。摩根的家书我很怀疑其真实性,那些絮絮叨叨的心灵鸡汤跟摩根的名言“深思,慎言,不留文字”很不符,更像是高中作文,不过有格林斯潘作序,除非这个序也是杜撰的。有很多感触很深的地方,《MBA》中分析的“蓝海战略”和利润率计算,《习》中的“核心习惯”一章,《柳》中散落各处的“内心很透彻”,都非常精彩。

读《柳》时,我正坐在回家的动车的一等舱里,舒适的座位、久违的放松加上这书精彩的内容,我甚至希望火车一直这样走下去,不要停下来。这本书有两点比较让人感慨。一是相比肤浅浮躁的互联网行业,做实业的人更接近生意人和企业家的本质,同时成功的人也有从生意人到企业家的转变过程,相反互联网行业却像是电平转换,成王败寇,充斥着白日梦、投机心理,依赖的是讨巧、时势和忽悠。当然这么理解有点过激,但刚读完书时这种感受非常强烈。还有一点是柳井正本人,卖衣服卖成日本首富,这是非同寻常的成就。他本人是实干家,每次看到他分析自己,或讲过去事情时言语里流露出的某种东西,我就会想到曾国藩。他们都是内心非常透彻的人,也只有内心透彻的人才能成就顶级的事业。我是一直这么认为的。

技术上,入职以后没有太多长进,心态也比预想的差很多,实在有愧于心。先前定的今年要把CoffeeScript解释器写完,后来又想把codezero的代码迁移到NROS上去,继续搞搞内核层面的东西,不要荒废了自己,但心态一直不对。回头想,跟上研两年折腾的这些事情有很大关系。思维一旦发散,聚拢起来就很困难。想是如此。

要沉淀。

几个定律

看了几个管理学领域的定律,很有趣。

第一个是彼得定律,作者是著名管理学家劳伦斯·彼得,定律的核心是:

在一个等级制度中,每个职工趋向于上升到他所不能胜任的地位。

换句话说就是,每一个职工由于在原有职位上工作成绩表现好,就将被提升到更高一级职位,直到无法胜任为止。该定律有一个推论:

每一个职位最终都将被一个不能胜任其工作的职工所占据。层级组织的工作任务多半是由尚未达到不胜任阶层的员工完成的。

这是一条让人灰心的定律,每个人最终都会到达自己无法胜任的职位。听起来像宿命一样,可能是技术能力所限,可能是管理能力所限,也可能是技术职位转向管理职位,无论究其根本是什么原因导致,这个原理的合理性毋庸置疑。只要我们渴望提升职位,最终都会到达自己无法胜任的层次。

到达彼得高度之后,有两种选择:一种是黯然离场,让有能力的人担当;另一种是进入帕金森定律。帕金森定律核心意思是:

在行政管理中,行政机构会像金字塔一样不断增多,行政人员会不断膨胀,每个人都很忙,但组织效率越来越低下。究其原因是管理者无能。

无能的管理者有三个选择,要么让位,要么找个能干的人帮自己,要么找两个平庸的下属。前两个威胁自己的利益,于是他会选择第三个,该效应会递归下降扩散开来,形成机构重叠、人浮于事、扯皮推诿、效率低下的行政管理体系。其实这就是中国政府的现状。

长尾理论也很有意思,也是最近很流行的一个词语。似乎没有明确定义,按我的理解,主要意思是说:聚集种类繁多小众商品形成的销售量,可以创造出与热门商品相匹敌的价值。过去的“二八定律”中“八”并非微不足道,而是和“二”一样具有价值,甚至更高。Google和Amazon都是典型的长尾公司。

还有一些有趣的定律,比如连续体理论,牢骚法则,雷鲍夫法则,比伦定律等。不过超Y理论说的对,没有什么一成不变的、普遍适用的最佳的管理方式。人是最复杂的动物。

GameDev

最近SSH告急,先是22端口被封,修改默认端口后IP被封,向linode请求修改IP地址后可以正常访问。这里要称赞一下linode的技术支持,每次都在10min内回复。以后不敢再用SSH代理了,从github上搜到一个shadowsock-nodejs,方便可用。

看了一会twitter,昨天@infinite_ammo发起一个话题: what obstacles get in the way of you making games? 很多人参与回答,有些共鸣和感触:

@forwardresent Everything seems so overwhelming to do solo, but I’m the kind of person who wants to do everything solo.
单干有点太夸张了,但是我就是那种什么都喜欢单干的人。

@ArtfulGamer Finding a balance between work (teaching) and gamedev. Bad: limited hours/day. Good: limited hours -> working efficiently.
在教书和游戏开发之间找平衡中。坏处:时间有限;好处:有限时间让人高效工作。

@graebor Trying to make too many of them at once, usually. I think I’m getting better at controlling this, though..
总想一次搞定很多事。呃,我想我已经在努力控制这事了。。。

@AlteredTree quite often, I get distracted by a new shiny idea and lose interest in the old one. I have a lot of half-finished projects…
我经常被一个新点子搞得对以前的点子没兴趣了,于是有了一堆半成品项目。。。

@0SCUR0 mental illness gets in the way of my game making. But sometimes it does the opposite. Double edged sword I guess.
做游戏的过程中,大脑常常会处于病态,不过有时候也有点用,估计是把双刃剑。

@OverworldTheme Also the uncertainty of it. When you’re working alone, it’s hard to gauge what is and is not working. Causes me much grief.
自己工作的时候,很难衡量哪些是工作,哪些不是(翻译错没?),让我很伤心。

@theuncommon Right now it’s the day job. Both the time spent there and the loss of energy afterwards. Can’t afford to leave… yet.
现在这(游戏开发)是日常工作了。时间和精力投入很多,陷太深了。

《指环王》杂感

这两天一口气把《指环王》三部曲看了一遍,加上前几天看的《霍比特人》,算是全了。电影以前看过一点,但只有一点点印象,这次才算看懂。整部电影最精彩的情节就是弗罗多、山姆和咕噜一起去魔多的那些戏,魔戒的隐喻、人性的弱点都展现得淋漓尽致。人在无法战胜自己欲望的时候变得极为卑贱,在欲望得到满足时又极为贪婪。人人都挣脱不了自己的欲念,有智慧的人会选择远离,这就是为什么甘道夫和阿拉冈对魔戒避之不及。《神雕侠侣》里杨过在小龙女跳崖后带上面具,可能也是一样的道理。不要被欲念征服,这是成事的一个基本前提。

其实最震惊的不是情节,而是电影特技。晚上跟同学聊天,感慨国内硬件技术的落后,其实软件的差距也非常巨大。这几天跟哥一起找网游玩,发现一件有意思的事——国产网游和代理网游光看游戏截图就一目了然。几乎所有国产网游无论大小,清一色的乡村非主流。今天在YouTube看了一下午游戏视频,目前尖端游戏引擎的视觉冲击力着实让人震撼。这些年国内网游市场对外不开放,且软件行业的技术一直比较透明,才使得国内这些大厂有机会自己慢慢搞研发,否则必将如汽车行业和芯片行业一样被人远远甩在后面,甚至早已出局。

Torque2D

Torque2D开源了,MIT,Reddit原文消息:

“Take Torque 2D, combine it with iTorque, add in Box 2D physics, several major enhancements and bug fixes, and make it open source. That is Torque 2D MIT. By unifying Torque2D and iTorque into a single code base, GarageGames will be able to offer a single 2D game engine for iOS, Mac and PC. Finally, when we made our changes, it broke functionality in several of the older T2D/iT2D editors. In order to work in an open source environment as soon as possible, we made a decision to publish our initial version of Torque 2D MIT without the editors; in other words, the initial version will be an API only engine with tool development to follow thereafter.”

[http://www.garagegames.com/community/blogs/view/22065]

以前的编辑器不兼容,而新的编辑器还没有做出来。GarageGames将引擎开源可能是由于买许可不赚钱了,普遍认为Unity3D要比Torque3D更出色。GarageGames准备转变营利方向,不再靠卖引擎吃饭,而靠服务赚钱。还提到会从目前正在开发的“3 Step Studio”赚钱,这是一个为无编程基础的人做的游戏制作工具,估计目标是做成一款类似“RPG Maker”的工具。目前Torque2D只支持Windows, Mac, iOS,应该很快会开始支持Linux和Android。如果开发不间断,用户现在使用它来开发跨iOS和Android的应用程序应该是没问题的——想必游戏完成时,Android的支持也已经完成。Torque2D MIT版本据说在架构和性能上都有很大改善,具体可见

Torque2D使用自己的TorqueScript语言作为唯一的脚本语言,虽然很多人建议支持Lua,但短期内不大可能。这个语言本身不难学,但我个人比较反感完全用脚本来制作游戏,即使是Lua或C#。Torque大量使用的资源描述文件,如果没有可用的编辑器,做起来效率会很差,但目前的确没有官方的编辑器可用,即使是付费版也没有。GG的项目经理说:Once the MIT version is launched and their is a committee + voting system, we need to decide what editor framework to go with. Once we decide that, we can start working on the editors. 帖子是去年12月20号的,也就是说,现在连编辑器的影子可能都没有。Torque的文档目前也很不完善。

这里可以看出来,GarageGames这个公司发生过很多事,有些跟产品方向有关,有些跟VC有关。

在GarageGames论坛里发帖问MIT版本接口是不是稳定,能否开始制作真正的游戏,还引起了一些争论。关于Torque是否在走下坡路是一个很敏感的话题,稍微流露出一点质疑就会引起人们很大的情绪。

Indie Game

最近关注了一下独立游戏,看了很多作品和作者。尤其是Aquaria,这款游戏早先玩过,当时听说这款游戏只有两个工程师,其实只有一个工程师,另一个是画师。以前对游戏引擎感兴趣的时候还研究过Aquaria的Lua脚本,在想这样一款游戏是如何做出来的。看信息的时候发现,Aquaria的引擎早就开源了。于是clone下来,在Linux上编译运行玩了下,同时读了很多代码。独立游戏设计师写代码通常不太拘小节,产出非常大,通常两三年写十万行代码不是问题。这个引擎按Alec Holowka自己的话说,“imperfect (or in my case, mostly a mess) and it feels extremely personal.”但是看到一款成功的游戏背后的东西,不完美体现的是更美。

刚才看了一篇采访,作者介绍自己时说:

First I tackled the academic side by getting a computer science degree. Then I went to work at Irrational Games for about two
years, as the IT manager, and learned a lot about the technology and the general business environment. However, those efforts produced neither creative freedom, nor a great salary, nor an acceptable work-life balance, so eventually I became independent and started working on my own games.

似乎不论哪个行业的工作都这样:缺乏创造性、以自己的标准看薪水一般、工作生活平衡起来很困难。这可能是为什么会有这么多人选择做独立游戏,成立独立游戏工作室,而不是循规蹈矩的工作。前EHOME成员包括820在一次视频采访中聊起当时打职业的时候,几乎每天都很压抑,内心总是充满矛盾,而做游戏解说就好多了,没有那么大压力。其实跟创业也很相似,对于稳定生活的思考,对于应付需要紧密配合的团队难以避免的摩擦的思考,对于付出与回报的思考——快乐总是很浅薄。

不过做独立游戏压力也很大,很多人全职做独立游戏,在游戏真正做出来之前没有其他经济来源,还需要投入很多成本,最大的问题是谁也不知道游戏最终会不会受欢迎。所以很多游戏设计师关心Visibility,会在游戏开发过程中尽量增加游戏的曝光度,写开发博客、展示游戏原画,制作demo视频等等。归根结底,钱是最大问题:

Money is the biggest thing. Having enough money to keep you going long enough to get the game made.

有的游戏设计师比较理想化,尤其是已经有成功游戏的游戏师,他们认为好游戏和曝光度是最重要的两点:

 Make a great, original game, and find ways to getting people to know about it. That’s it.

现在游戏市场很多游戏都被冠以独立游戏的头衔,想获得注意就需要更多额外的努力,对小团队来说,这是另外一场战争:

Now the market is flooded with indie titles, and really great games go under-recognized for lack of publicity.

专注是另一个话题,坚持做一款完整的游戏很难,应该说坚持做完任何一件事都是如此。独立游戏领域存在大量半成品,死在开发阶段(忘记哪看到的这个观点)。因为开发一款完整游戏需要一到三年的时间,对任何人来说这都是非常巨大的成本。Witness的作者开玩笑说,与其优化 “seconds per program execution”,不如优化 “years of my life per program implementation”。

有感

无意中点开0xlab成员tick的博客,看到最新的一篇名为《有感》,内容不长:

每當靜下心來好好的寫程式…就能感受到在邏輯的殿堂中自己意志力以及知識的力量,意志力經由手指的敲打化為真實的程式,就像是魔法師一般。看它順利的完成任務,心裏總是開心的滿足的。這單純的喜悅正是為什麼如此著迷於設計並實作軟體,即便是其它人不容易感受到內心的喜悅。
然而…如果想要改善台灣軟體環境的現況,我需要學會的…真的遠遠超過把軟體寫好的能力。夜深人靜時,總是不停的思索這個問題…好像看得到未來的方向,又好虛無飄渺。嗯,我必需學會另一種高度…

很多台湾程序员都有致力于改善台湾软件环境的大理想,大陆这边的氛围要差不少,人们更加自我一点。曾士强教授认为,胡雪岩最后的失败是因为没有一个远大的人生理想。做事的确应该有些长远的理想,即便听起来比较虚无无法实现,也可以作为日常小事的指导,不至于因小失大。当然首先要做好眼下的事情。